Elisabeth Coudoux
PROJEKTE

Emißatett

Elisabeth Coudoux – Cello, Komposition
Matthias Muche – Posaune
Robert Landfermann – Kontrabass
Philip Zoubek – präp. piano
Etienne Nillesen – präp. snare drum and cymbal

Die zehn Stücke der CD pendeln zwischen den Klanglichkeiten von Trio oder Quintett und formen eine (versteckte) Symmetrie, die ergänzt wird von freien Improvisationen. Der Albumtitel qui-pro-quo-dis beschreibt die Situation, dass ein definiertes Gesprächsthema, nämlich das des Trios, mit anderen Gesprächsteilnehmern in einen neuen oder differenzierteren Kontext gestellt werden kann.

Das Emißatett gründete ich im Dezember 2013. Kompositionen für ein Trio mit Robert Landfermann Bass und Matthias Muche – Posaune, wurden im Probenprozess ausprobiert und verfeinert. Zur geplanten CD-Produktion lud ich Philip Zoubek und Etienne Nillesen an Snare und Becken ein. Es war für mich ein sehr spannender Prozess, der unbedingt nach Fortsetzung drängt. 2016 ist neben einer Tour Anfang März und 2 Konzerten im November die Erarbeitung von neuem Material geplant, und wenn es möglich ist, die Produktion der 2. CD.

All of the things that argue in favour of a Schraum release are present and accounted for on Emißatett's qui-pro-quo-dis, foremost among them a set-list that features both improvisation and formal composition. In addition, Emißatett eschews conventional group design for a more unusual set-up that sees Cologne-based cellist-composer Elisabeth Fügemann joined by Matthias Muche (trombone), Robert Landfermann (double bass), Philip Zoubek (prepared piano), and Etienne Nillesen (prepared snare drum and cymbals). Theirs is very much a bold and blustery take on experimental chamber jazz that's, to its credit, not lacking in humour. Though Emißatett usually functions as a cello-trombone-double bass trio, Fügemann decided to mix things up on the project by adding Zoubek and Nillesen to the sessions, resulting in a forty-eight-minute collection that alternates between trio and quintet pieces.

Like Fügemann herself, who is involved in a dizzying number of other projects besides Emißatett, qui-pro-quo-dis freely ranges across genres, drawing on free improvisation, experimental music, new contemporary music, and jazz as it makes its way through ten provocative settings. All of the other musicians bring to the recording impressive backgrounds marked by formal training and extensive session work with fellow forward-thinkers.

Fügemann's cello is an integral part of the overall sound, but like all good leaders she grants her bandmates ample room to maneuver. Landfermann's agile playing is a delight throughout, but the others are as nimble and expressive. Obviously the impact of the recording is helped along by the timbral contrasts between the instruments, which enables the five to generate a sound suggestive of a larger chamber ensemble. The album's longest track is the closing “Outro,” a twelve-minute improv that reveals Fügemann and company's special affection for the form. The recording's appeal is also enhance by the inclusion of different instrumental set-ups. While much of qui-pro-quo-dis is quintet-oriented, the improv “Duo,” for instance, is given over entirely to Muche and Landfermann.

Though only three of the ten pieces are characterized as free improvs, the other seven also have been composed by Fügemann to allow for extensive freedom in the musicians' performances. It would be interesting to see the formal notation for “Fragmente,” for example, given how uproarious certain sections of it are; much the same might be said for “Upper Structure,” though in this case it's primarily the ponderous explorative tone that makes the material feel unrestricted. One gets the impression from such cases that Fügemann has more provided directional guidelines for the musicians than strict notation; her writing certainly doesn't appear to delimit their individual expressiveness, and the way the five attack the material also suggests they derived a great deal of pleasure from the sessions.

 

Ron Shepper in textura (Kanada)

»Qui-pro-quo-dis« ist ein Debüt, die erste Veröffentlichung des Kölner Quintetts Emißatett der Cellistin Elisabeth Fügemann. Im Kern ein Trio mit Philip Zoubek, einem österreichischen Pianisten, und Etienne Nillesen an den Drums. Auf mehreren Stücken wächst das Trio aber zum Quintett an, mit Matthias Muche an der Posaune und Robert Lanfermann am Kontrabass. Die Besetzung verrät es schon, wir befinden uns in der Kammerkonzertecke, nur eben mit starkem

Impro-Einschlag. Auch wenn mit drei Ausnahmen alle Stücke von Elisabeth Fügemann komponiert wurden, stehen die »Klanglichkeit« und die individuellen Qualitäten der Mitmusiker doch im Mittelpunkt. Das erzeugt relativ offene Stücke, in denen zwischen schön ausgearbeiteten Strukturen stimmige, minimalistisch angehauchte Passagen zu hören sind, hin und wieder aber auch ein allzu typisches Impro-Gewusel beziehungsweise generell jene bekannte Impro-Gestik, die jeden Anflug von melodiöser Nachvoll- ziehbarkeit tunlichst

meidet. Wer davon ohnehin nie genug bekommen kann, findet sich auf diesem Album hervorragend zurecht, wer zugänglichere Kost erwartet, findet eher nur Krümel. Trotzdem überzeugt »Qui-pro-quo-dis« mit seinen fein austarierten Stücken und seiner Stimmigkeit. Ein starkes Ensemble, getaktet von einer bemerkenswerten Cellistin.

 

Curt Cuisine in skug (Österreich)

 

Nachdem das kleine, feine Berliner schraum-Label ausgerechnet in seinem zehnten Bestandsjahr durch Veröffentlichungslosigkeit geglänzt hatte, erscheint nun als #19 qui-proquo-dis vom Emißatett-Trio plus Gästen. Es handelt sich dabei um die Debütplatte der Formation der Cellistin Elisabeth Fügemann. Von ihr stammen auch die Kompositionen – ein Spiel mit Themen in unterschiedlichen Kontexten – und damit verbundene Freistellen für gepflegtes Improvisieren. Immerhin sind alle Beteiligten dazu in der Lage, sowohl die Cellistin selbst und ihre Kollegen an Posaune (Muche) und Kontrabass (Landfermann) als auch die Gäste am präparierten Klavier (Zoubek) und an der Perkussion (Nillesen). Relativ strenge Kammermusik trifft auf Freejazzpassagen trifft auf Klangexpedition. Eine inter- bis transdisziplinäre Angelegenheit also. Fesche Sache das. Wie aber aus gewöhnlich gut unterrichteten Kreisen zu hören ist, steht es nicht gut um die Zukunft des Labels. Gerade auch angesichts der vorliegenden Veröffentlichung lässt sich erahnen, welcher Schaden für die improvisierte Musik in der deutschen Metropole und darüber hinaus zu entstehen droht.

Geldspritzen erwünscht!

 

Andreas Fellinger in freiStil (Österreich)

ROBERT KUSIOLEK’s [acc/bando] QUI PRO QUO [Multikulti Project 003] takes patience and  big ears to absorb all that is going on in the quartet [Elena Czekanowa-p, Pawel Postaremczakts/ss, Grzegorz Nowara-b/tuba]. This is a soundscape which at times chugs like a steam locomotive and at other times it is a quietly random metronome. Does it make connections? Not in the traditional sense but repeated listenings make compositions that went unheard at first. While not every moment for every instrument seems scribed I sense the structure is. If one wants a go at playing with sound this as good a bet as any. But a listener should be willing to turn off in order to turn on .

Quite coincidentally a group called EMIBATETT has released a CD with a similar name QUIPRO-QUO-DIS [Schraum 25003]. This quintet [Matthias Muche-tbn Robert Landfermann-b, Philip Zoubek-p, Etienne Nillesen-perc] seems unofficially led by cellist ELISABETH FÜGEMANN, in that she wrote or constructed all the credited music for this date [3/14] which is a blending

of experimental and improvised music. Originally the group was a trio, then Fügemann invited the pianist and percussionist and both prepared  their instruments for the date.  The music often sounds inspired by a tension built off of a l-o-n-g tone from the cello, building to a crescendo and eventually bringing things around to conclusion. The overall effect is of an experimental chamber group. One of the three free improvised tracks is a fine duo between bass and

trombone. Even on the free improvisations the group never sounds lost or adrift, and there are a number of compositions  which sound largely improvised. The musicality and sense of construction make this a most enjoyable listen.

 

Robert D. Rusch Cadence Magazine (USA)

 

 

REVIEWS

With this release we are in the company of the Cologne-based ensemble Emissatett. Led by Elisabeth Fügemann (cello), with Matthias Much (trombone), Robert Landfermann (double bass), Philip Zoubek (prepared piano) and Etienne Nillesen (prepared snare drum, cymbals). They combine free improvisation (three tracks) with composed music (7 tracks). From what I understand Emissatett normally functions as a trio of cello, trombone and double bass. The prepared strings of Zoubek and Nillesen are added for this occasion, albeit not in all tracks. Compositions are by Fügemann. She originates from Dresden, but is based nowadays in Cologne where is very active on the local improve scene (Scott Fields, Carl Ludwig Hübsch, and many others), in a diversity of ensembles: cello quartet The Octopus, Peuker 8, Trio CEL, etc. If I'm not mistaken there is room for improvisation in some of these compositions as well. So investigation on combining composed and improvised music is one of their aims. In 10 pronounced pieces they present a rewarding and satisfying kind of chamber music. Whether improvised or composed, all pieces have a remarkable internal structure. The cello by Fügemann is prominent, but there is always room for the others. Exceptional is also the playing with colouring and the timbres. Interesting and convincing debut!

 

Dolf Mulder in Vital Weekly (Niederlande)

 

Le composizioni di Elisabeth Fügemann per trombone (Matthias Muche), violoncello (la stessa Fügemann) e contrabbasso (Robert Landfermann) sono qui eseguite in collaborazione con le improvvisazioni di Philip Zoubek (piano preparato) ed Etienne Nillesen (percussioni preparate). Il titolo del disco si riferisce proprio alla possibilità di trasformare un trio in un gruppo con più o meno strumentisti (in un duo o in un quintetto). La sperimentazione è a tratti interessante, anche se il risultato sonoro non è granché innovativo. L'album si fa apprezzare soprattutto per alcuni squarci di intenso intreccio armonico, come per es. in _quinten in quintet_, per il contrasto tra la base ripetuta di basso e trombone e il nervosismo del violoncello in _quinten in trio_, per i momenti di libera improvvisazione di gruppo (_duo_, _granulat_ e _autro_, che è però un po' lunghetta) e, in generale, sia per l'apporto di un misurato rumorismo a un tessuto timbrico di per sé sostanzioso sia per il gioco delle dinamiche: l'effetto descrittivo di _f-i-sch_ (ovvero, letteralmente, "p-e-sce") è tutto basato su un crescendo di intensità e volume che si blocca improvvisamente verso la fine. A volte fa addirittura capolino, un po' sommessamente, un accenno di swing (per es. in _kugel_ e _duo_), e la cosa non guasta.

 

A.G. Bertinetto in Kathodik (Italien)

Schraum

Es war eine Weile ruhig geworden um das wunderbare Label Schraum. 2014 hätte man 10.Geburtstag feiern können (und das wahrscheinlich auch getan), aber keine neue Musik veröffentlicht. Und 2015 war auch schon fast 'rum, als ich hocherfreut doch noch Schraum #19 aus dem Postkasten fischen durfte. Mit traumhafter Gelassenheit und Konzentration spielt ein freies Trio um die sächsische Cellistin Elisabeth Fügemann darauf Musik jenseits des Gewohnten. Fügemanns sidemen Matthias Muche (pos) und Robert Landfermann (kb) werden um die Gäste Philip Zoubek (präp. p) und Etienne Nillesen (präp. Snare/dr) verstärkt, um als "Quinten im Quintett" (auch "im Trio") auf dem Grat zwischen Komposition und Improvisation zu wandeln. Es gibt "Fragmente" und "Granulat" und mit "Duo" ein hinreißend zärtliches Zwiegespräch von Kontrabass und Posaune. Für mich der Höhepunkt dieser starken CD!

*****

Karsten Zimalla in Westzeit

 

 

Improvisation. Neue Musik. Das Quintett der Kölner Cellistin Elisabeth Fügemann, Mitbegründerin des Kölner Improv-Netzwerkes IMPAKT, genießt die Freiheit, nicht immer frei sein zu müssen. Denn was sich im ersten Moment nach den zerklüfteten, auseinanderzufallen drohenden Aktionen der mittlerweile schon klassischen europäischen Improvisierten Musik anhört, entpuppt sich als durchzogen von filigranen Sehnen und Fäden.

Nichts zerfällt hier. Beim genauen Hören erschließt sich einem das Gerüst, das als Ausgang unterschiedlicher Aktionen dient: das kann z.B. eine freejazzige Improvisation des Posaunisten Matthias Muche sein, oder es sind Drones, die im Kontrast zum nervösen Schlagwerkspiel Etienne Nillesens stehen. Alle Musiker – das sind dann noch Bassist Robert Landfermann und Pianist Philip Zoubek – finden sich zu einem gemeinsamen Klang, der sich blitzartig zu einzelnen Splittern neu organisiert, die gegeneinander zu stehen scheinen und einen zerhackten Eindruck evozieren. Heterogenität, die nur entstehen und ihre angenehm irritierende Wirkung erzeugen kann, weil sie Homogenität voraussetzt: die einer gut eingespielten Combo, die aus einer äußerst produktiven Szene hervorgegangen ist.

Das gegenseitige Vertrauen ist groß, und führt dazu, dass Elisabeth Fügemann und ihre Kollegen eine Musik spielen, die sich keinen starren Strukturen unterwirft und nicht in der Beliebigkeit des Augenblicks verloren geht. Musik wie aus einem Guss und dabei immer unberechenbar.

 

Felix Klopotek, Stadtrevue Köln, 08/2015, S. 35

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